Cada cierto tiempo,aparecen en el mundillo del anime obras rompedoras,originales,diferentes…Obras,en definitiva,que traen un soplo de aire fresco al mercado.Estas obras suelen ser amadas u odiadas hasta el extremo.Serial Experiments:Lain,surgida de la mente de Yasuyuki Ueda,es una de esas obras.Esta serie de anime presenta un argumento y unos recursos tanto narrativos como creativos e,incluso,sonoros,
que rompen con cualquier norma anteriormente establecida.Pero,¿sabes ya quién es Lain?

EL ORIGEN DE TODO
El personaje de Lain nació en la mente de Yasuyuki Ueda,productor de Pioneer LCD,en 1996.Ueda pretendía crear una historia completamente multimedia,es decir,que se desarrollase en los máximos soportes posibles de la industria del entretenimiento,como videojuegos,mangas,anime,novelas…Esta historia trataría sobre una chica,el ego y las nuevas tecnologías.Para llevar a cabo este ambicioso plan,Ueda reunió a un nutrido plantel de reputados profesionales.Como el videojuego iba a ser la primera versión de Lain,Ueda encargó la dirección de éste a Junji Nakahara,que ya había trabajado en el videojuego Noël de Sega Saturn.El guión fue a caer en las manos de Chiaki J.Konaka(Bubblegum Crisis 2040,Armitage III,Ultraman),mientras que el diseño de personajes corrió a cargo del joven Yoshitoshi Abe,un descubrimiento de Ueda,que exponía sus trabajos en Internet.A día de hoy,Abe ya se ha convertido en un reputado diseñador e ilustrador(es uno de mis favoritos ^^)a pesar de su juventud.Ambos han seguido trabajando juntos,como,por ejemplo,en Niea under 7,su siguiente producción.
Aún no habían terminado el videojuego cuando se decidió dar luz verde al anime,que sería dirigido por Ryutaro Nakamura.Chiaki J.Konaka volvía a hacerse cargo del guión,mientras que Takahiro Kishida(director de animación de Tenchi Muyo in Love)se encargaría de hacer los diseños definitivos de personajes a partir de los originales de Yoshitoshi Abe.Junji Nakahara cambió la dirección por el trabajo en los gráficos CG.Ueda acabaría apareciendo en los créditos como creador y productor con el nick de «Production 2nd»,una broma interna sobre su puesto dentro de la producción.Todo el desarrollo de la idea original de Ueda recayó entre Konaka,Nakamura y él mismo,tejiendo una Lain verdaderamente compleja.Como él dice,»al final,quería que la gente comprendiera a Lain,quiero que la amen».Respecto al terreno musical,encargado a Reiichi «CHABO» Nakado,Ueda volvió a destapar otro descubrimiento al escoger la canción Duvet del grupo BôA como opening,una impresionante canción(vaya,otra de mis favoritas ^^U)que ha conseguido hacerse un huequito en el corazón de los otakus.La serie fue realizada,cómo no,por Pioneer en colaboración con Triangle Staff(Maho Tsukai Tai,Boogiepop Phantom…),resultando una serie especial,a medio camino entre un sueño virtual y una pesadilla on-line.

MÁS ALLÁ DE INTERNET
Lain Iwakura es una joven de 14 años tímida y muy introvertida,cosa por la que no tiene amigos.Nuestra protagonista vive con sus padres y su hermana mayor,algo raritos,y acude a 2º de Secundaria.El mundo y tiempo en el que vive es muy similar al nuestro pero no igual,es una especie de presente alternativo o futuro muy cercano,donde la alta tecnología es propia de la vida cotidiana.El caso es que sus compañeras de instituto están muy inquietas ya que algunas de ellas han recibido un e-mail de una chica que,supuestamente,se suicidó la semana anterior.Lain,intrigada,decide encender su ordenador por primera vez en mucho tiempo para comprobar si ella también ha recibido dicho e-mail.Y así es:»Querría que tú,al menos tú,supieses que sigo viva.Mi espíritu está aquí y en la Red he encontrado a Dios».Ante tan misterioso mensaje,Lain comienza a navegar por Wired(una especie de Internet a la enésima potencia)para comprobar la procedencia del mensaje y su significado.Su relación con la Red comienza a ser obsesiva,especialmente cuando llega a sus manos un Psyche,una especie de microprocesador ilegal que potencia las cualidades del ordenador.A medida que va avanzando la trama van apareciendo misteriosos personajes como los Hombres de Negro o la organización llamada «Los Caballeros del Cálculo».Todo este complejo argumento llega a su clímax cuando nuestra protagonista descubre que existe otra Lain en Wired,completamente diferente a ella,acompañada por la aparición del alma de un científico con aspiraciones de llegar a ser Dios.Así,se lanza el principal misterio de la serie:¿cuál es la verdadera Lain,la de carne y hueso o el espíritu de Wired?
Éste es el argumento de la serie de anime,emitida por TV Tokyo todos los lunes entre el 6 de julio y el 28 de septiembre de 1998 a la 1:15 de la madrugada,constando de 13 episodios o «layers».Laines completamente diferente a todo lo visto hasta entonces.La serie tiene un espíritu experimental,con numerosos experimentos visuales,narrativos y sonoros,mucho más innovadores y rompedores que los de los dos últimos episodios de Evangelion,por poner un ejemplo.Surtida de escenas surrealistas,utilizando gran cantidad de CGs y de hasta imagen real,y con un ambiente opresivo y oscuro,verdaderamente angustioso y terrorífico por momentos,Lain se presenta como un anime que intenta impresionar al espectador con su denso argumento y sus impactantes escenas desarrolladas a un ritmo lento,intentando meternos por completo en la historia.A medida que avanza el argumento,la línea que separa el mundo real del virtual se va volviendo más difusa,pudiendo llegar a confundir al espectador.Como dijo Konaka:»No debes tener miedo de esta historia.Debes tenerlo de Lain«.
Cinco meses después del estreno del anime apareció el videojuego para Play Station,a pesar de que comenzó a desarrollarse antes.A pesar de que comparte la misma protagonista y concepto,la historia es completamente diferente y no tiene ninguna relación con la serie de TV.Aquí,Lain es una chica que sufre un accidente y es ayudada en su recuperación por un psiquiatra de Laboratorios Tachibana(empresa que también aparece en el anime).Cuando comienza el juego,la Play simula ser un Navi(los ordenadores que aparecen en el anime)y nosotros,en el papel de la chica,debemos encontrar información sobre la verdadera Lain,siendo mucha de ella falsa y desorientadora.Es el típico juego de descartar opciones hasta dar con la verdadera.Hay dos diferencias fundamentales respecto al anime:la palabra «Wired» no es utilizada y sólo se nos ofrece el punto de vista de la historia desde el mundo virtual.Finalmente,el videojuego tuvo un moderado éxito,claramente inferior al del anime.

DETRÁS DEL ORDENADOR
Como cualquier serie o película que tenga éxito,también se sacó una gran cantidad de merchandising y,como ya he mencionado otras veces,dejaré de lado las «chorradas»(que cada uno piense lo que quiera)y me centraré en los productos más fáciles de conseguir para el otaku español.Probablemente,lo más destacado sean los artbooks.El mejor de todos es An Omnipresence in Wired,un libro de 128 páginas que recoge el soberbio trabajo realizado,entre otros,por Yoshitoshi Abe.Además,incluye un breve pero estremecedor manga sobre la propia Lain obra de este autor que seguro entusiasmará a los que disfrutaron la serie(como yo ^^).En las tiendas de Madrid es fácil de conseguir de importación,aunque tendréis que desembolsar 78€(13.000 pesetas)del ala.También en estas tiendas podemos encontrar Visual Experiments:Lain,que en sus 80 páginas incluye análisis de los episodios,diseños de producción, entrevistas e ilustraciones.Sólo se puede conseguir de importación y,con el abundante texto en japonés que tiene,sólo es recomendado a los que conozcan este idioma(o a los verdaderos «Lainadictos» ^^U).Por último,tenemos el Scenario Experiments:Lain,de 336 páginas(perfecto para calzar mesas cojas ^^),que no es sino una recopilación de los scripts y anotaciones de Konaka para la serie,más alguna que otra ilustración,diseños y storyboards.
En cuanto a la música,editada por King Records,predominan los temas instrumentales sobre los vocales y son excelentes para ambientar la serie aunque,fuera de contexto,puede dejar a más de uno frío.Podemos encontrar cuatro CDs:Original Soundtrack Serial Experiments:Lain,que incluye el soberbio opening y algún que otro tema vocal;el Soundtrack Cyberia Mix ,mucho más techno;el Serial Experiments:Lain Bootleg,que incluye un track para PC y Mac;y el Serial Experiments:Lain Tall Snake E.P.,más corto que los anteriores y que básicamente consiste en remixes del opening.Por cierto,también se editaron dos singles,uno para el opening y otro para el ending.
Por último,comentar algunas curiosidades sobre la serie.Como podéis imaginaros,entre los creadores de Lain hay verdaderos fanáticos de los ordenadores,especialmente de los Macintosh,que disfruta de numerosos homenajes en la serie.Para empezar,los Navi y HandyNavi(las versiones de bolsillo)que se usan en la serie están basados en las predicciones de los ordenadores del siglo XXI que publicó en 1987 Jhon Sculley,jefazo de Apple,empresa fabricante de los Macintosh,entre 1983 y 1993.Él los llamó «Knowledge Navigators»(de ahí el nombre de Navi)y,según él,son básicamente ordenadores que podrían fabricarse en diferentes formas y tamaños y que servirían para comunicarse por todo el mundo e intercambiar datos e información a un nivel mucho mayor de lo que ofrece hoy Internet.Otra curiosidad.
El «Copland»,el sistema operativo de los Navi,era,en realidad,el nombre en clave de un proyecto de software de Apple que acabó siendo desechado.Otro guiño:»Tachibana»,la empresa que fabrica los Navi, se puede entender en japonés como una variedad de naranja(para quien no lo sepa,»apple» es manzana en inglés y «macintosh» una variedad,vamos,que todo queda en la frutería).Para rematar el asunto,la voz que dice el número y nombre al principio de cada «layer» está extraída de un software para Macintosh.

RESUMIENDO,QUE ES GERUNDIO…
Si buscas una serie de acción,con diálogos divertidos y un dibujo y animación estilo «kawaii»(es decir,mono,bonito),perfecta para ver una tarde con tus amigos,sal corriendo.Serial Experiments Laines una serie inclasificable(tal vez a lo que más se acerque sea al thriller psicológico),densa,diferente y muy experimental.Con un ambiente opresivo y lúgubre y un argumento complejo y lento,Lainse presenta como un soplo de aire fresco para aquellos que gustan de series con las que pensar.Es una serie tan especial que es difícil valorarla,es la típica serie que,o bien la amas(como yo ^^)o bien la odias,entiendas o no el argumento.Eso sí,sólo por sus hallazgos creativos,tanto visuales como sonoros,vale la pena echarla un vistazo como posible inspiración para el anime del futuro.Sólo hay una pista para orientar tus pasos:si disfrutaste con los dos últimos episodios de Evangelion o con Perfect Blue,esta serie te encantará.

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