Japón, crisol de músicas

Seguramente que,a muchos de vosotros,os encanta muchas de las canciones que podemos oír en nuestros animes favoritos.Duvet,Blurry Eyes,Heart of Sword,Ride on Shooting Star…La lista sigue y sigue.La calidad de estos temas seguramente os haya picado la curiosidad sobre los grupos que las interpretan.Y es que,en muchos casos,las bandas niponas más famosas y exitosas se esconden tras esas canciones,pues la cultura japonesa(cine,música,manganime…)es un complejo entramado en el que todo se nutre de todo.Debido a ésto,vamos a hacer un pequeño repaso a los géneros musicales japoneses mayoritarios,así como mencionar algunos de sus grupos más característicos. 
En primer lugar,y casi a título de curiosidad,en Japón también tienen su propia música popular y tradicional(algo así como nuestra copla),faltaría más,a la que se denomina “enka”.Seguramente que la mayoría de japoneses mayores de 40 años os puede cantar más de una canción de ese estilo^^. 
Como nueva curiosidad,decir que el timbre tan característico que utilizan los semáforos japoneses cuando se abren a los peatones se corresponde con una popular canción de enka.Pero aquí nos vamos a centrar en tres géneros principales y de los que el anime se ha nutrido sobradamente:Visual Rock,J-Rock y J-Pop. 
El Visual Rock se puede corresponder con el movimiento gótico occidental.Eso sí,como su propio nombre indica,el aspecto visual de los grupos llama muchísimo la atención.Estrafalarios vestidos de colores oscuros,dando un ambiente siniestro;kilos de maquillaje que hacen que los componentes del grupo parezcan exhuberantes mujerzuelas,peinados la mar de coloridos…Desde luego,con estas bandas el espectáculo comienza con su puesta en escena.Por su parte,la música podría ser la equivalente al heavy de aquí(tal vez en ocasiones no tan fuerte):potentes guitarras,baterías incesantes,melodías llenas de fuerza,ritmo trepidante…Grupos clásicos de este movimiento son Luna Sea,The Street Sliders,Malice Mazer o la que muchos consideran como una de las mejores(si no,la mejor)bandas que ha parido Japón,X-Japan.Al otaku español seguro que le suenan sus cancionesForever Love y X,ambas utilizadas en las diversas adaptaciones al anime de la obra de CLAMP X. 
Hoy en día,muchas formaciones tienen que abandonar ese impacto visual tan característico de este movimiento debido a las presiones de las discográficas,que les hacen evolucionar a otros géneros musicales.Esto provoca que muchos conjuntos creen sus propios sellos discográficos para seguir con su estilo.En la actualidad,los máximos representantes del Visual Rock son Dir en Grey,Lareine o Gackt. 
Por su lado,el J-Rock es un movimiento que se puede situar entre el Visual Rock y el J-Pop.De hecho,muchos de los grupos de esta corriente provienen del Visual.El estilo musical del J-Rock es el rock que conocemos hoy en día en Occidente.Eso sí,siempre teniendo en cuenta las particularidades de la música japonesa,como la mayor elaboración en las melodías o la importancia del bajo,un instrumento infravalorado a este lado del mundo.Representantes de este movimiento son los Glay(con el record de asistencia a un concierto:200.000 personas),Siam Shade(autores del tema 1/3 no Junjou na Kanjou de Rurouni Kenshin),The Pillows(autores de la práctica totalidad de la banda sonora de FLCL)o los celebérrimos L’Arc-en-Ciel(con multitud de canciones en el anime,como Blurry Eyes de D.N.A.2 o The Fourth Avenue Café de Rurouni Kenshin). 
Por último,el J-Pop es el género más comercial y extendido.A base de melodías pegadizas y una calidad y frescura musical impropias teniendo en cuenta el pop que se hace aquí(no esperéis cosas como Backstreet Boys,N’Sync,Britney Spears y tal),multitud de grupos y cantantes solistas se engloban en esta corriente.Grupos representativos son TM Revolution(autores de Heart of Sword para Rurouni Kenshin o Invoke para Gundam Seed),Tooku Made(colaboradores en la banda sonora de Vampire Hunter D:Bloodlust),See-Saw,Kinki Kids(récord de números 1 consecutivos:15),las Morning Musume(provenientes de un concurso de televisión)o los míticos Lazy,los llamados “Beatles japoneses”,que en la segunda mitad de los setenta disfrutaron de un éxito sin precedentes,además de dar a conocer al gran Hironobu Kageyama.Como solistas tenemos artistas como Ayumi Hamasaki(os recomiendo su canción Daybreak),Hikaru Utada(responsable,entre otras cosas,del tema principal del videojuego Kingdom Hearts,Hikari-Simple and Clean en su versión inglesa-),Kahimi Karie,Nanase Aikawa…Caso curioso en el J-Pop es el del grupo BôA,a los que muchos conoceréis por la fabulosa canción Duvet,opening del anime Serial Experiments Lain.Esta banda es de origen inglés,pero,como ellos mismo reconocen,tocan J-Pop.De hecho,todos sus discos han sido editados primeramente en Japón,aunque también ha llegado a EE.UU. 
Antes de terminar el artículo,también me gustaría reseñar a algunos de los compositores japoneses que prestan sus servicios tanto a películas de imagen real como al anime.En este caso,referirnos a tres nombres.El primero,la compositora Yoko Kanno,preferida de un servidor^^.Sus trabajos en series como La visión de Escaflowne,Cowboy Bebop,Macross Plus o Ghost in the Shell:Stand Alone Complex demuestran su calidad y versatilidad.No menos bueno es Joe Hisaishi,habitual en los trabajos del Estudio Ghibli(La princesa Mononoke,El viaje de Chihiro,Mi vecino Totoro…)y en las películas de Takeshi Kitano(Hana Bi,El verano de Kikujiro,Brother…).Por último,podemos observar la maestría de Kenji Kawaii en bandas sonoras como Ranma 1/2,Ghost in the Shell,Patlabor o la película de culto The Ring. 
Espero que este artículo os haya interesado y os haya despertado la curiosidad sobre el panorama musical japonés.Ya lo único que os queda es abriros de orejas y escuchar a todos estos grupos, cantantes y compositores^^.

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