Hikaru Utada

De entre todas las voces femeninas del panorama musical japon茅s,una de las m谩s importantes es,sin duda alguna,Hikaru Utada.Famosa desde temprana edad,la artista que se dio a conocer en Occidente gracias a la canci贸nHikari,tema principal del juego de Square-EnixKingdom Hearts,ha ido extendiendo su influencia,siendo incluso parodiada en una de las protagonistas deDi Gi Charat.Ese impacto medi谩tico es el reflejo de su compleja carrera,a煤n a pesar de su juventud.

UtadaEN UN PRINCIPIO…

Hikaru Utada naci贸 el 19 de enero de 1983 en Nueva York,en EE.UU.,en el seno de una familia plenamente inmersa en la m煤sica.Su madre,Junko Utada,fue una famosa cantante japonesa en los 70 bajo el nombre de Keiko Fuji,mientras su padre,Teruzane Utada,se convirti贸 en un productor musical tras casarse con Junko,lo que posibilit贸 que,desde peque帽a,visitara con frecuencia estudios musicales.Esto,sin duda,marc贸 el camino que iba a recorrer en su vida.Empez贸 a aprender a tocar el piano a los 3 a帽os y su amor por la m煤sica fue creciendo con el tiempo,escuchando una gran variedad de estilos,desde The Beatles a Led Zeppelin.Estos ecl茅cticos gustos la influir铆an m谩s tarde.
Sin embargo,la artista que realmente la marc贸 y la hizo una gran aficionada al rythm & blues fue la norteamericana Aaliyah,especialmente la canci贸nAge Ain鈥檛 Not but a Number.Con 13 a帽os,Hikaru ya grab贸 un disco en ingl茅s pero,debido a diversas circunstancias,no fue publicado.De todas formas,los ejecutivos japoneses de Toshiba EMI,tras escuchar ese disco,se interesaron en ella como cantante en lengua japonesa,por lo que entablaron un contrato con ella que desemboc贸 en su primer disco.

EL DEBUT Y EL TRIUNFO

Corr铆a el a帽o 1998 cuando Hikaru public贸 su primer disco bajo el sello Toshiba EMI,First Love.La tremenda influencia occidental del disco impact贸 al mercado japon茅s,poco acostumbrados al R&B,en el que vendi贸 m谩s de 10 millones de copias, rompiendo todos los records en Jap贸n.Con esa incre铆ble tarjeta de presentaci贸n,el 28 de marzo de 2001 public贸 su segundo disco,Distance,que,a pesar de no alcanzar las ventas de su debut,confirm贸 a Utada como una de las mejores figuras del panorama musical japon茅s.
Despu茅s de estos dos discos,Hikaru empez贸 a sondear el mercado internacional.En julio de 2001 grab贸 la canci贸nBlow My Whistle,producida por los afamados The Neptunes,para la banda sonora de la pel铆culaHora Punta 2,protagonizada por Chris Rock y Jackie Chan.Tras esto,en febrero de 2002,firm贸 un contrato con el sello Island Def Jam Records,en el que se inclu铆a un disco en ingl茅s.Aunque en un principio este trabajo estaba previsto ser lanzado a finales de 2002 o principios de 2003,tuvo que posponerse debido a que Hikaru ten铆a que operarse para extirparse un tumor benigno de uno de sus ovarios.Poco despu茅s,en septiembre de 2002,se cas贸 con Kiriya Kazuaki, director de alguno de sus v铆deos y fot贸grafo de algunos de los libretos de sus discos.

LA EXPERIENCIA INGLESA

Tras todos estos acontecimientos,finalmente,Island Records public贸 el primer disco en ingl茅s de Hikaru el 5 de octubre de 2004 bajo el nombre de EXODUS.A pesar de su 茅xito precedente en Jap贸n y a la producci贸n de,entre otros,el bater铆a del grupo Mars Volta,Jon Theodore,el 谩lbum tuvo unas ventas decepcionantes.Su mezcla de pop, electr贸nica y R&B no encontr贸 el p煤blico que su sello discogr谩fico esperaba.En todo caso,el primer single del disco,Devil Inside,alcanz贸 el n煤mero 1 en el Billboard en la categor铆a Hot Dance/Club Party y recibi贸 elogios del peri贸dico USA Today y del afamado m煤sico ingl茅s Elton John.
A pesar de esta decepci贸n,Hikaru declar贸 queEXODUSera un paso necesario en su carrera,en su crecimiento como artista.Despu茅s de sentirse sofocada y saturada en Jap贸n,la libertad para escribir en ingl茅s posibilit贸 el afloramiento de nuevas facetas de Utada,a la par que le permiti贸 mejorar su cualidades como m煤sica y productora,que m谩s tarde influir谩 en sus trabajos posteriores.

HOY EN D脥A

En 2005,Hikaru public贸 dos nuevos singles en japon茅s,mostrando a una artista m谩s madura y con m谩s confianza en s铆 misma.A pesar de que,de nuevo,las ventas no alcanzaron las de sus anteriores trabajos,todo parece apuntar al comienzo de una nueva era para esta artista.Su nuevo disco aparecer谩 en 2006 bajo el sello de Toshiba EMI,a lo que acompa帽ar谩 una nueva gira por Jap贸n.Igualmente,a vuelto a colaborar con
Square-Enix en la banda sonora deKingdom Hearts II,interpretando el temaSanctuary,
as铆 como ha lanzado en febrero de 2006 el singleKeep Movin鈥.
Como se ha mencionado,el estilo de Hikaru Utada mezcla el R&B con el pop y la m煤sica electr贸nica,creando una m煤sica pegadiza a la par que sencilla,sencillez que sin embargo muestra un cuidado extremo tanto en la ejecuci贸n como en la producci贸n.Sin embargo,la verdadera se帽a de identidad de Utada es su tremenda y bell铆sima voz,una voz suave,dulce y hechizante,que acaricia el o铆do y que,realmente,es capaz de enamorar y maravillar a partes iguales.Sin lugar a dudas,Utada es una de las figuras m谩s interesantes de la m煤sica japonesa,no s贸lo por su juventud,sino por su originalidad y su versatilidad.Lo mejor es que todav铆a le quedan muchos a帽os para demostrar su talento.

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