Seguramente que habréis oído alguna que otra vez el nombre de este grupo.Tal vez no sepais qué canciones son suyas o,ni siquiera,a qué género musical pertenecen.Pero L’Arc-en-Ciel es,sin duda, una de las formaciones musicales niponas más populares en nuestro país.Conocidos por los otakus por canciones como The Fourth Avenue Café de Rurouni Kenshin o el famosísimo(y reventadísimo en los karaokes de turno XD) Blurry Eyes de DNA2,los que nos interesamos y excarvamos más en la cultura japonesa ya hemos dado buena cuenta de uno de los mejores grupos del panorama musical japonés.

larcielEL ARCOIRIS SOBRE SUS CABEZAS

El año es 1991 y el lugar,Osaka,cuna también del grupo de Visual Rock Dir en Grey.Tetsuya Ogawa,más conocido como Tetsu,decide formar una banda con Hyde como vocalista,Hiro en la guitarra,Pero en la batería y él mismo como bajista.Deciden bautizarse con el nombre de
L’Arc-en-Ciel,que en francés significa «el arco en el cielo»,refiriéndose al arcoiris(nombre que probablemente provenga de la afición de Hyde a la poesía francesa).De este modo,el 30 de mayo de ese mismo año,se estrenan en la sala Namba Rockets.Aquí comienza su espectacular carrera.
Sus actuaciones comienzan a forjarles una reputación dentro del círculo indie de Osaka,centrando sus conciertos principalmente en la sala Namba Rockets.En 1992,Hiro abandona la banda, por lo que Tetsu decide llamar urgentemente a su amigo de la infancia Ken.Éste,que por aquel entonces estudiaba Arquitectura en la Universidad de Nagoya,decidió unirse a ellos durante tres días,el tiempo exacto para cubrir el puesto de Hiro en una actuación inminente.Pero parece que la experiencia le gustó,pues dejó los estudios y decidió hacerse miembro vitalicio del grupo.El 1 de octubre de 1992 tienen la oportunidad de publicar su primer trabajo,la canción Voice,incluida en un disco recopilatorio de varios grupos llamadoGimmick.El 25 de noviembre lanzan su primer single independiente,Flood of Tears.El 30 de diciembre Pero abandona también la banda,sustituyéndole Sakura,que no conocía la banda pero que,tras un viaje a Osaka para conocerles,acabó por integrarse.
Así las cosas,en abril de 1993 publican su primer álbum,DUNE.
El nacimiento de su primer gran trabajo no fue un camino de rosas precisamente,pues muchas de las canciones que habían preparado habían sido compuestas por Pero,por lo que tuvieron que sustituirlas.De todas formas,su éxito fue inmediato,aupándose al número uno del Oricon Chart en la categoría indie.El tour de DUNE les tiene ocupados hasta final de año.Tras estar medio año en la carretera(como curiosidad,Tetsu siempre conducía pues sus compañeros son muy torpes en ese aspecto) y mudarse a Tokyo,en febrero de 1994 realizan un especial de San Valentín para televisión titulado Nostalgic no Yokan.Hasta 1997 mantienen una gran racha de éxitos con numerosos vídeos, singles y su segundo álbum,TRUE.Sin embargo,en noviembre de ese año Sakura se ve obligado a abandonar el grupo tras ser arrestado por un asunto de drogas.Entonces,la formación canceló la producción del single The Fourth Avenue Café(sí,el de Rurouni Kenshin)y cesan sus actividades durante unos meses.
Tras la llegada de Yukihiro(proveniente del grupo Die In Cries),L’Arc-en-Ciel vuelve con un concierto en el Tokyo Dome llamado Reencarnation.El éxito fue increíble.De este modo,tras el duro varapalo de Sakura,vuelven a la cumbre con su tercer disco,HEART,y singles como Dive to Blue, Honey oWinterfall.Tan buena salud disfruta el grupo que en 1999 sacan,nada más y nada menos,que dos álbumes al mismo tiempo,ARK y RAY,de los que venden 5 millones de copias.Tras el Grand Cross Tour,L’Arc-en-Ciel viaja a Hong Kong,Taiwan y Thailandia para ampliar su campo de ventas.Tras el single Neo Universe/Finale,sacan un nuevo disco,REAL.Y,para celebrar su aniversario,en el 2001 lanzan un álbum recopilatorio con sus 12 mejores canciones según una encuesta por Internet,a la que añaden un tema inédito.

¿Y CÓMO SUENA?

La verdad es que el estilo de L’Arc-en-Ciel,empezando por la inconfundible voz de Hyde y terminando por lo pegadizo de sus canciones,es realmente inconfundible.Su sonido es muy sólido y elegante,alcanzando verdaderamente un punto intermedio entre la comercialidad y la canción de autor.Sus melodías,muy pegadizas y que consiguen que se claven en la cabeza de los oyentes,no suelen experimentar mucho,limitándose a los intrumentos básicos(guitarra,bajo y batería),añadiendo de vez en cuando algunos arreglos de violines y similares.Eso no significa que su música carezca de originalidad,ni mucho menos,al contrario,es de alabar la forma en la que exprimen ese grupo básico,
descubriendo nuevas facetas de cada instrumento.Sin ir más lejos,en su música(y,ciertamente,en la de la mayoría del J-Rock),el bajo cobra un papel muy importante,participando activamente en la melodía y,en ocasiones,hasta llevando la voz cantante,valga la redundancia(recordemos que en España y en gran parte de Occidente,el bajo es un instrumento infravalorado).Canciones como Dive to Blue,Lies and Truth,Love Flies,Stay Away o la ya clásicaBlurry Eyes reflejan perfectamente la gran calidad de este grupo.

¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡YOUR BLURRY EYEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEESSSSSSSSSS!!!!!!!!!!!!!!!!!

Queridos amigos y amigas,si estais pensando en sumergiros aún más en la cultura japonesa y empezais por su música,L’Arc-en-Ciel es una de las primeras opciones que debéis sondear.No sólo por su gran fama e importancia dentro del mercado nipón,sino también(y más importante)por la gran calidad de su música,que seguro os atrapará a la primera.¡Larga vida a L’Arc-en-Ciel!

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