La visión de Escaflowne

El género de la fantasía medieval ha sido un campo donde el anime ha encontrado alguna de sus series más populares,tales como Record ofLodoss War o Slayers,además de otras más recientes como Louie,the Rune Soldier.Pues bien,Sunrise gestó uno de los mayores exponentes de este género,creando una historia épica,con todos los elementos propios de la fantasía medieval(bueno,sí,no salen gnomos ni hadas ^^U)además de ciertos toques futuristas que le concedieron una personalidad propia.Tras 5 años de desarrollo y bajo la larga sombra de Evangelion(Escaflownetuvo que ocupar su espacio)que impidió,en un primer momento,que la serie fuese reconocida como debía,la gran creación de Shoji Kawamori se convirtió en todo un acontecimiento en el anime de los 90.

Escaflowne2xh6EL LARGO CAMINO HASTA GAIA

Como hemos dicho,La visión de Escaflowne (Tenku no Escaflowne en su versión original)es la mayor creación de Shoji Kawamori,autor que se hizo famoso como diseñador de mechas para la saga galáctica Macross,y acabó dirigiendo varias de sus nuevas series y OVAs como Macross Plus,Macross 7 y Macross 7 Dinamite,además de participar en otras obras tan conocidas como Harlock,Ulyses31,Ghost in the Shell o Ao no Roku Go,entre otras.El proyecto de Escaflownellevaba en su cabeza desde que entró en el mundillo y,tras presentárselo a Sunrise,éstos quedaron encantados con el mismo.Durante los siguientes cuatro años,desarrollaron la historia detalladamente,mezclando fantasía,tecnología,aventuras,humor,acción y un poco de shojo.En un principio,la serie se planeó para que tuviese una duración de 39 episodios pero,ya en posproducción,se decidió rebajarla hasta los 26.Algunos rumores dicen que ésto se debe a que Minoru Takanashi,el productor de Bandai,decidió que había demasiada historia por episodio y demasiada interrelación entre personajes,lo que reducía mucho la acción de la serie.Curiosamente,el director que,originalmente,fue propuesto para ocuparse del proyecto no fue Shoji Kawamori,sino Yasuhiro Imagawa,quien decidió el nombre definitivo de la serie.Según Kawamori,Imagawa propuso el nombre de «Escaflowne » como derivación de la leyenda artúrica de «Escavolon»,un lugar que fue visitado por Perceval,uno de los caballeros de la Mesa Redonda,en su viaje hacia Creta en Perceval en Troya,perteneciente a la Saga del Grial.Tras un largo desarrollo de 5 años,el proyecto quedó ultimado y la serie se estrenó el 2 de abril de 1996 en TV Tokyo en el horario estrella de 18:00-18:30.Así,jueves tras jueves,las aventuras de Hitomi y Van avanzaron hasta su final el 24 de septiembre del mismo año.Por cierto,decir que el primer episodio fue el único que Kawamori dirigió personalmente. 
El equipo que desarrolló la serie fue muy nutrido y entre ellos existían verdaderas vacas sagradas del anime.El diseño de personajes corrió a cargo del famosísimo Nobuteru Yuuki,conocido por trabajos como Record of Lodoss War,The Weathering Continent,The Five Stars History o los OVAs de Gunm(Alita en España).Un nutrido grupo diseñó los guymelefs(las grandes máquinas de guerra tan características de la serie),siendo liderados por Kimitoshi Yamane(Cowboy Bebop,Mobile Suit Gundam,Genocyber…)pero con otros nombres destacados como Mahiro Maeda(Blue Submarine Nº6,Ao no Roku Go…),Hiroyuki Hataike(Outlaw Star,Bastard!…)o Shingo Takeba(Saber Marionette J).La música fue compuesta y dirigida por la gran Yoko Kanno,que contaría con los servicios de la Orquesta Filarmónica de Varsovia y,en menor medida,de la Orquesta de la Unión de Músicos de Roma,dando forma a una espectacular banda sonora.En cuanto al opening y el ending,el primero,llamado Yakusoku wa Iranai,está compuesto por la propia Kanno,siendo cantada por Maaya Sakamoto,a la que conoceréis por otros openings como Platina de Card Captor Sakura,Kiseki no Umi de la serie de Lodoss o Hemisphere de Rahxephon.El ending se llama Mystic Eyes y está interpretado y compuesto por Hiroki Wada. 

GAIA,UN MUNDO DONDE TODO ES POSIBLE

Hitomi Kanzaki es una joven estudiante,aficionada al tarot y al atletismo y secretamente enamorada de su compañero Amano.Un día,mientras está entrenando,tiene la visión de un caballero,imagen que se desvanece al instante.Sin darle más importancia al asunto,descubre que su amado se va a marchar al extranjero,por lo que,con la excusa de un nuevo entrenamiento,al día siguiente por la noche se dispone a expresar sus sentimientos.Sin embargo,mientras corre,la visión del caballero vuelve a repetirse,pero,esta vez,la imagen es real.En medio de la pista de atletismo se encuentra el joven caballero,llamado Van,tras el que viene un enorme dragón con el que está luchando.Hitomi,ante tanta confusión,sufre otra premonición,ésta vez reflejando la muerte de Van,por lo que avisa al muchacho.Gracias a esta advertencia,el caballero consigue salvar la vida y derrotar al dragón.Tras esta sorprendente escena,Van e Hitomi se ven teletransportados al mundo de donde viene el primero,llamado Gaia.En el firmamento de este lugar se pueden observar la Tierra(llamada «la Luna de las Ilusiones»)y la Luna.Nuestra protagonista se siente profundamente confundida.Van decide acogerla en su tierra natal,Fanelia.Resulta que el joven es el nuevo rey de ese reino,ya que,para llegar a serlo,tenía que derrotar al dragón y extraer su corazón,formado por un material llamado energist,que permitirá accionar al guymelef conocido por «Escaflowne «,que es propiedad de aquellos que consigan ser reyes de Fanelia.Los guymelef son una especie de armaduras mecanizadas gigantescas que potencia la fuerza de quien los lleva.Van promete devolver a Hitomi a la Tierra pero,poco tiempo después,y entre diversas visiones de la chica,el reino es invadido por Zaibach,un imperio altamente desarrollado tecnológicamente que busca conquistar todo el mundo.En medio del combate,Hitomi,Van y Escaflowne son teletransportados de nuevo a otro punto de Gaia.Entonces,comenzará su gran odisea por restablecer el orden y acabar con Zaibach.Éste es sólo el principio de una gran aventura donde conocerán a multitud de personajes,como Allen,un caballero del que se enamorará Hitomi;Folken,el hermano mayor de Van que está aliado con Zaibach;Millerna,una princesa enamorada de Allen;Merle,una chica-gato amiga desde la infancia de Van;o Dilandau,un extraño personaje de Zaibach que disfruta de una gran inestabilidad psíquica y que guarda uno de los mayores secretos de la serie.Todo ésto rodeado del verdadero objetivo del imperio Zaibach,liderado por el viejo Donkirk:encontrar el secreto de la antigua Atlantis,que está íntimamente ligado a Van,Hitomi yEscaflowne . 
Este «pequeño» resumen del comienzo de la serie ya puede dar una idea de lo detallado que es el argumento.Aquí no hay ningún episodio de relleno,todos tienen su mínimo aporte a la historia.Éste es uno de los grandes logros de la serie,que mantiene el interés durante todos y cada uno de los capítulos.La trama es muy clara y está muy bien resuelta,sin dejar apenas lagunas argumentales en su final.Además,el dibujo y la animación son,simplemente,excelentes,con una ambientación y estética original y atractiva,mezclando elementos medievales con algunos futuristas,que,en algunos momentos,pueden llegar a recordar a la saga Final Fantasy.La variedad es otra de las claves en este diseño tan atractivo.Así,Fanelia y sus gentes recuerdan a la Edad Media;Astria tiene influencias renacentistas;Freid es puro budismo,con paisajes propios del Extremo Oriente;y Zaibach tiene ese toque futurista del que hablamos. 
Pero,a pesar de esta mezcla,Escaflowne mantiene los valores tradicionales de la fantasía medieval:caballeros,dragones,luchas con espada,magia(recubierta con algo de ciencia),grandes viajes,leyendas,personajes con pasado trágico,amor,venganzas,épica…Todo recubierto con una espléndida banda sonora de música clásica que contribuye a dar a la serie un ambiente fantástico. 

LA SOMBRA DE ESCAFLOWNE

Como es natural con el éxito que tuvo,Escaflowne encontró extensiones tanto en la gran pantalla como en el papel.Tenku no Escaflowne :A Girl in Gaea,dirigida por Kazuki Akane y que cuenta básicamente con el mismo staff que la serie de TV,es la película que nos cuenta una historia completamente independiente a la de TV,por lo que no os esperéis aclaraciones del pasado de Van o nada por el estilo.El argumento de este film gira en torno a la invasión que sufre Fanelia a manos del Clan del Dragón Negro,que buscan un guymelef poderosísimo que,según la leyenda,quemó toda Gaea en anteriores guerras.Van,integrante del Clan del Dragón Blanco y rey de Fanelia,se alía con un soberano vecino para parar el ataque.Mientras,en la Tierra,la joven Hitomi ha perdido las ganas de vivir.Cuando está a punto de matarse un poder misterioso la traslada a Gaea.Ella será una de las claves para decidir el futuro de ese mundo.La otra clave es el guymelef del Dragón Blanco…Escaflowne . 
La verdad es que la película mantiene el espíritu de la serie,a pesar de que nos presenta a los personajes desde una perspectiva algo diferente.De todas formas,seguro que no defraudará a los seguidores de la serie. 
Por otro lado tenemos los mangas de Escaflowne .Existen cuatro mangas basados en la obra de Shoji Kawamori,aunque sólo dos están supervisados por él.El primero es The Vision of Escaflowne ,dibujado y guionizado por Aki Katsu,al que conoceréis por la publicación en España de su obra Yura y Makoto(Futari Ecchi en japonés)de la mano de MangaLine.Este manga no tiene más puntos en común con la serie de TV que los personajes.La historia nos cuenta cómo Hitomi es convocada al mundo de Gaia para ayudar al joven príncipe Van.Resulta que la chica es la fuente de energía necesaria para hacer funcionar a Escaflowne .Sin embargo,Dilandau secuestra a la madre de Van,Escarin,que en el manga sigue viva,y el grupo se verá envuelto en la persecución por rescatarla.El manga apareció el 25 de octubre de 1994,lo que extrañará a más de uno,ya que la serie se estrenó 2 años después.Resulta que Katsu utilizó el trabajo que estaba desarrollando por aquel entonces Kawamori para realizar una adaptación libre,por lo que no tiene nada que ver con la serie.El manga apareció en el Monthly Shonen Ace de Kadokawa Shoten y,la verdad,desmerece al lado del anime.El segundo manga que nos podemos encontrar es Hitomi,The Vision of Escaflowne (desde luego,son muy originales para poner títulos ^^U),bajo supervisión de Kawamori,y es obra de Yashiro Yuzuru.Éste manga sí que es similar al anime,eso sí,narrando los acontecimientos desde el punto de vista de Hitomi,basándose más en su relación con Van que con la lucha con Zaibach.Este manga supera claramente al anterior y tiene un aire muy shojo.También lo edita Kadokawa Shoten,pero es recopilada en tomos por Asuka Comic DX.El tercero,editado en la Monthly Asuka Fantasy DX,se llama Messiah Knight,The Vision of Escaflowne ,del que no puedo deciros nada porque sólo conozco su existencia.Por último,tenemos una recopilación de historias cortas de varios autores llamada The Vision of Escaflowne Comic Anthology:Energist’s Memories,editada también por Kadokawa Shoten,que,en algunos momentos,logra superar a los otros tres mangas.Como nota final,dentro de la colección Newtype Novels,se editó el 20 de julio de 1996 una novela basada en el mundo de Escaflowne ,escrita por Yumiko Tsukumoto. 

UNA GRAN AVENTURA

La visión de Escaflowne ,editada en nuestro país de la mano de Selecta Visión(que ha publicado los VHS y están haciendo lo propio con los DVDs)y que fue emitida en el canal Buzz de Vía Digital y en algún que otro canal autonómico,es una inmensa aventura que colmará a los aficionados a la fantasía medieval,ya que brinda todo lo que éstos buscan:magia,acción,aventura,amor…Todo revestido por un apartado técnico de lujo,tanto en el diseño y la animación como en la música(recomendaros las 4 BSOs que se han publicado:Escaflowne Over the Sky,Escaflowne Original Soundtrack 2,Escaflowne Original Soundtrack 3 y The Vision of Escaflowne :Lovers Only).Si buscas una aventura épica,viaja junto a Van y Hitomi a un lugar llamado Gaia,un mundo donde todo es posible…

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