De entre todas las voces femeninas del panorama musical japonés,una de las más importantes es,sin duda alguna,Hikaru Utada.Famosa desde temprana edad,la artista que se dio a conocer en Occidente gracias a la canción Hikari,tema principal del juego de Square-Enix Kingdom Hearts,ha ido extendiendo su influencia,siendo incluso parodiada en una de las protagonistas de Di Gi Charat.Ese impacto mediático es el reflejo de su compleja carrera,aún a pesar de su juventud.

UtadaEN UN PRINCIPIO…

Hikaru Utada nació el 19 de enero de 1983 en Nueva York,en EE.UU.,en el seno de una familia plenamente inmersa en la música.Su madre,Junko Utada,fue una famosa cantante japonesa en los 70 bajo el nombre de Keiko Fuji,mientras su padre,Teruzane Utada,se convirtió en un productor musical tras casarse con Junko,lo que posibilitó que,desde pequeña,visitara con frecuencia estudios musicales.Esto,sin duda,marcó el camino que iba a recorrer en su vida.Empezó a aprender a tocar el piano a los 3 años y su amor por la música fue creciendo con el tiempo,escuchando una gran variedad de estilos,desde The Beatles a Led Zeppelin.Estos eclécticos gustos la influirían más tarde. 
Sin embargo,la artista que realmente la marcó y la hizo una gran aficionada al rythm & blues fue la norteamericana Aaliyah,especialmente la canción Age Ain’t Not but a Number.Con 13 años,Hikaru ya grabó un disco en inglés pero,debido a diversas circunstancias,no fue publicado.De todas formas,los ejecutivos japoneses de Toshiba EMI,tras escuchar ese disco,se interesaron en ella como cantante en lengua japonesa,por lo que entablaron un contrato con ella que desembocó en su primer disco. 

EL DEBUT Y EL TRIUNFO

Corría el año 1998 cuando Hikaru publicó su primer disco bajo el sello Toshiba EMI,First Love.La tremenda influencia occidental del disco impactó al mercado japonés,poco acostumbrados al R&B,en el que vendió más de 10 millones de copias, rompiendo todos los records en Japón.Con esa increíble tarjeta de presentación,el 28 de marzo de 2001 publicó su segundo disco,Distance,que,a pesar de no alcanzar las ventas de su debut,confirmó a Utada como una de las mejores figuras del panorama musical japonés. 
Después de estos dos discos,Hikaru empezó a sondear el mercado internacional.En julio de 2001 grabó la canción Blow My Whistle,producida por los afamados The Neptunes,para la banda sonora de la película Hora Punta 2,protagonizada por Chris Rock y Jackie Chan.Tras esto,en febrero de 2002,firmó un contrato con el sello Island Def Jam Records,en el que se incluía un disco en inglés.Aunque en un principio este trabajo estaba previsto ser lanzado a finales de 2002 o principios de 2003,tuvo que posponerse debido a que Hikaru tenía que operarse para extirparse un tumor benigno de uno de sus ovarios.Poco después,en septiembre de 2002,se casó con Kiriya Kazuaki, director de alguno de sus vídeos y fotógrafo de algunos de los libretos de sus discos. 

LA EXPERIENCIA INGLESA

Tras todos estos acontecimientos,finalmente,Island Records publicó el primer disco en inglés de Hikaru el 5 de octubre de 2004 bajo el nombre de EXODUS.A pesar de su éxito precedente en Japón y a la producción de,entre otros,el batería del grupo Mars Volta,Jon Theodore,el álbum tuvo unas ventas decepcionantes.Su mezcla de pop, electrónica y R&B no encontró el público que su sello discográfico esperaba.En todo caso,el primer single del disco,Devil Inside,alcanzó el número 1 en el Billboard en la categoría Hot Dance/Club Party y recibió elogios del periódico USA Today y del afamado músico inglés Elton John. 
A pesar de esta decepción,Hikaru declaró que EXODUS era un paso necesario en su carrera,en su crecimiento como artista.Después de sentirse sofocada y saturada en Japón,la libertad para escribir en inglés posibilitó el afloramiento de nuevas facetas de Utada,a la par que le permitió mejorar su cualidades como música y productora,que más tarde influirá en sus trabajos posteriores. 

HOY EN DÍA

En 2005,Hikaru publicó dos nuevos singles en japonés,mostrando a una artista más madura y con más confianza en sí misma.A pesar de que,de nuevo,las ventas no alcanzaron las de sus anteriores trabajos,todo parece apuntar al comienzo de una nueva era para esta artista.Su nuevo disco aparecerá en 2006 bajo el sello de Toshiba EMI,a lo que acompañará una nueva gira por Japón.Igualmente,a vuelto a colaborar con 
Square-Enix en la banda sonora de Kingdom Hearts II,interpretando el tema Sanctuary, 
así como ha lanzado en febrero de 2006 el single Keep Movin’. 
Como se ha mencionado,el estilo de Hikaru Utada mezcla el R&B con el pop y la música electrónica,creando una música pegadiza a la par que sencilla,sencillez que sin embargo muestra un cuidado extremo tanto en la ejecución como en la producción.Sin embargo,la verdadera seña de identidad de Utada es su tremenda y bellísima voz,una voz suave,dulce y hechizante,que acaricia el oído y que,realmente,es capaz de enamorar y maravillar a partes iguales.Sin lugar a dudas,Utada es una de las figuras más interesantes de la música japonesa,no sólo por su juventud,sino por su originalidad y su versatilidad.Lo mejor es que todavía le quedan muchos años para demostrar su talento.

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