Spike Spiegel,Jet Black,Faye Valentine,Ed,Vicious…Estos nombres seguro que os suenan.Son,ni más ni menos,los protagonistas de una de las series más aclamadas y mejor recibidas por los otakus de los último años.Señoras y señores,ante todos ustedes…Cowboy Bebop.Esta mezcla explosiva de música, acción desenfrenada,humor,personajes carismáticos y una historia espléndidamente trenzada,gestada por los chicos de Sunrise y del estudio Bones(que nos han brindado otras joyas como Angelic Layer o la novísima Rahxephon),logró hacerse un huequecito en el corazón de todos los aficionados.Pero dejémonos de presentaciones y vayamos al grano.¿Bailamos?

CowboyBebopDÉJATE LLEVAR POR EL BLUES

Año 2071.El hombre ya hace tiempo que inició su expansión por el universo y,ahora,prácticamente todo el Sistema Solar está colonizado.Sin embargo,ésto no ha provocado que la vida cambie radicalmente,ni siquiera en las ciudades,que,en vez de ser esas grandes metrópolis de cristal que reflejaba la mente del hombre a principios de siglo,son similares a las nuestras de hoy en día.Además, debido a esta expansión y a la construcción de los portales espaciales que permiten viajar por todo el espacio,el crimen se ha recrudecido,permitiendo que una gran cantidad de bandidos y forajidos surquen las estrellas en busca de preciados botines.Para detenerles se encuentran los tripulantes de la nave Bebop,Spike Spiegel y Jet Black en un primer momento,al que se unirán Faye Valentine,Ed y el perro Ein,conformando un temido grupo de cazarrecompensas.Sin embargo,detrás de todos ellos se esconde un terrible y oscuro pasado,especialmente en lo que respecta a Spike y a Faye.El primero se ve atormentado y perseguido por ese pasado,encarnado en un amor trágico.La segunda sufre de amnesia y no recuerda nada.Pero no tendrán más remedio que luchar contra ese pasado y desterrar sus demonios internos… 
Cowboy Bebop se ha ganado merecidamente que la califiquen como una de las mejores series de los últimos años,y más teniendo en cuenta las grandes dificultades que tuvo para mostrarse en todo su esplendor.En primer lugar,Cowboy Bebopnació bajo la sombra de Brain Powerd,otra serie en la que Sunrise centró gran parte de sus fuerzas,a la que finalmente consiguió superar en éxito.Ésto explica la poca cantidad de merchandising que existe de la serie que nos ocupa,apenas las BSOs y algún que otro artbook(sin embargo,ésto se ha arreglado con el estreno de la película).Además,Cowboy Bebop se emitió en TV Tokyo en una época en la que la cadena nipona censuraba allí donde podía,por lo que,en su primer pase,sólo se pudo emitir la mitad de la serie.Sin embargo,con la llegada del canal de pago WoWoW y la edición en VHS,LD y DVD,la serie pudo mostrarse en todo su esplendor. 
Lo que nos ofrece esta serie es una perfecta combinación de diversos factores.El dibujo y la animación no están nada mal,destacando más bien la ambientación,aunque a veces es algo irregular(en algún que otro episodio de relleno).Sin embargo,Cowboy Bebop se sustenta bajo otros designios:la historia,la música y,especialmente,los personajes.La historia está llena de guiños a las películas de serie negra,con la mafia entre medias también.Es apasionante ir conociendo poco a poco el pasado de los personajes, 
especialmente el de Spike,que a muchos de vosotros seguro que os provocará congoja e,incluso,pena. 
También encontramos una de las mejores bandas sonoras que se han escuchado en cualquier serie de anime(yo tengo todas las BSOs ^^),compuesta por Yoko Kanno e interpretada por un grupo creado para la ocasión llamado Seatbelts,liderado por la propia compositora.Soberbias melodías de jazz,blues y bebop(un subgénero del jazz que da nombre a la serie y a la nave de nuestros protagonistas)se funden con impresionantes melodías de rock(no perderse el ending del último episodio,llamado Blue)para dotar a la serie de una ambientación ideal,haciendo vibrar de placer nuestros tímpanos.Y por último,el principal factor que ha alzado a esta serie a los altares:los fabulosos personajes diseñados por Toshihiro Kawamoto.Todos son rabiosamente carismáticos y se complementan a las mil maravillas,pudiendo expresar desde alegría hasta rabia,odio y melancolía.Estos personajes son plenamente humanos,con sus virtudes y sus defectos,y eso les hace más atractivos,sin olvidar a uno de los «malos malosos» más carismáticos del panorama animero,el cruel y vengativo Vicious.Por cierto,la serie fue dirigida por Shinichiro Watanabe. 

LLAMANDO A LAS PUERTAS DEL CIELO

Éste es el nombre de la esperadísima película de la serie,Knockin’ on Heaven’s Door,que se estrenó en el verano de 2001.El staff de la película es,básicamente,el mismo que el de la serie de TV,lo que asegura su calidad.La historia original es de Hajime Yadate,la dirección vuelve a recaer en Shinichiro Watanabe,el guión corre a cargo de Keiko Nobumoto,el diseño de personajes es,cómo no,de Toshihiro Kawamoto,el de mechas de Yamame Kimitoshi y el de los fondos de Shiho Takeuchi.Por último,Yoko Kanno vuelve a firmar la espléndida banda sonora.El objetivo de la película es el de aclarar algo más el pasado de Spike,por lo que se ambienta entre los episodios 22 y 23 de la serie de TV,justo antes del final. 
El argumento gira en torno a un terrible atentado que sacude la capital de Marte.Ante el temor de nuevos ataques terroristas,rápidamente se ofrece una inmensa recompensa(300 millones de urones del ala)por la cabeza del despiadado terrorista responsable,llamado Vincent.Ante tan suculenta caza,Spike y compañía emprenden su captura.Sin embargo,en esta ocasión,Spike intenta desmarcarse de sus compañeros y pretende capturar él sólo a Vincent.¿A qué se debe esta conducta?¿Tal vez ya se conocen? 
¿Tiene Vincent alguna conexión con el pasado de Spike?Todas las respuestas están en el film,que, seguramente,traerá Selecta Visión a nuestro país.EnKnockin’ on Heaven’s Door encontraremos a nuevos personajes como Electra,una misteriosa y bella investigadora que también anda detrás de los pasos de Vincent,y otros ya conocidos de la serie como Carlos,Antonio,Judy,Joe Bin o Punch.De todas formas,los que no conozcan de la serie podrán disfrutar igual de la película,ya que se trata de una historia autoconclusiva. 

BAILE FINAL

En definitiva,Cowboy Bebop es una serie excelente,carismática,con unos personajes formidables,una música y ambientación fuera de serie y una historia espléndida,todo rodeado por una animación notable con algunos efectos realmente conseguidos y unas escenas memorables.Puede que algunos episodios(pocos)pequen de ser algo aburridos pero ésto no empaña el gran resultado final.Esta serie merece una oportunidad de todos los otakus.Y si no,ved al menos hasta el episodio 5(Ballad of the Fallen Angels)porque si no os quedáis prendidos de la serie con este capítulo,dudo que lo hagais con el resto(los que ya lo hayan visto ya sabrán por qué).Por último,recomendar encarecidamente las BSOs de la serie(Cowboy Bebop OST 1,Cowboy Bebop:No Disc y Cowboy Bebop:Blue).¡Son formidables!Lo dicho,una de las mejores series de los últimos tiempos.¡Que el ritmo no pare!Y ya sabéis…see you,space cowboy.

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